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Japanese Lessons >Grammar> Counting

Counting units in Japanese language

Japanese coutning units are too numerous compared to English counting. Specific counting terms are used depending on the shapes of objects. For instances, there are pon/hon for stick shapes, satsu for book shapes, ko for round objects like apples, kire for slices of bread.

It is too numerous for all to be listed here; we suggest to read a book on this subject for the specific rules applied.

こ 個 ko piece

1個 2個 3個 4個 5個 6個 7個 8個 9個
Examples Ball (たま 玉 tama), apple (りんご rinngo), hamburger (ハンバーガー hannba-ga-)

ほん hon

When couting things of sticks

1本 2本 3本 4本 5本 6本 7本 8本 9本
Examples Bats (バット batto), fingers (ゆび yubi 指), pencils (えんぴつ 鉛筆 ennpitu), Hairs (かみのけ 髪の毛 kaminoke) 

さつ 冊 satu

Coutning [paper] sheets bound like books. Alternatively, 部 below is used to count books

1冊 2冊 3冊 4冊 5冊 6冊 7冊 8冊 9冊
Examples book (ほん 本 hon), notebook (ノート ), photo albums (アルバム)

まい 枚 mai

Coutning things of sheet like papers

1枚 2枚 3枚 4枚 5枚 6枚 7枚 8枚 9枚
Examples tickets (けん 券 ken), stamps (きって 切って kitte), photographs (しゃしん 写真しゃしん)

だい 台 dai

Coutning things of unit like cars

1台 2台 3台 4台 5台 6台 7台 8台 9台
Examples cars (くるま 車 kuruma), bicycles (じてんしゃ 自転車 jitennsha ), motorcycles (オートバイ o-tobai), taxies (タクシー takushi-)

ぶ 部 bu

Coutning paper sheets folded/bound like newspapers

1部 2部 3部 4部 5部 6部 7部 8部 9部
Examples newspapers (しんぶん 新聞 shinnbunn), magazines (ざっし 雑誌 zasshi ), catalogues (カタログ katarogu)

 さら 皿  sara

Coutning things on plate like sushi or dishes

1皿 2皿 3皿 4皿 5皿 6皿 7皿 8皿 9皿
Examples sushi (すし 寿司 sushi), dishes (さら 皿 sara )

もり 盛り mori

Coutning things of piled or mounted stuff like orranges on a bamboo plate

1盛 2盛 3盛 4盛 5盛 6盛 7盛 8盛 9盛
Examples fruits [mounted on a] plate, oranges (みかん  mikann), apples (りんご rinngo )

ひき 匹 hiki

Coutning of animals like frogs, fishes, insects

1匹 2匹 3匹 4匹 5匹 6匹 7匹 8匹 9匹
Examples frogs (かえる 蛙 kaeru), dogs (いぬ 犬 inu ), cats (ねこ 猫 neko), dragonflies (とんぼ tonnbo), monkeys(さる 猿 saru)

わ 羽 wa

Coutning of birds like chickens. Sometimes 匹is also used.

1羽 2羽 3羽 4羽 5羽 6羽 7羽 8羽 9羽
Examples chicken s(にわとり 鶏 niwatori)

とう 頭 tou

Coutning of [relatively large] animals like cows or horses

1頭 2頭 3頭 4頭 5頭 6頭 7頭 8頭 9頭
Examples cows (うし 牛 ushi), horses (うま 馬うま), lions (ライオン)

にん 人 ninn

Coutning of persons

1人(ひとり) 2人(ふたり) 3人 4人 5人 6人 7人 8人 9人

ぺん 遍 ninn

Coutning of actions

1遍 2遍 3遍(さんぺん さんべん) 4遍 5遍 6遍 7遍 8遍 9遍
Examples kanji strokes, number of speaking to person, number of hearing.

けん 件 kenn

Coutning of a certain categories

1件 2件 3件 4件 5件 6件 7件 8件 9件
Examples crimes, accidents, [reported] articles.

けん 軒 kenn

Coutning of houses, households, stores

1軒 2軒 3軒 4軒 5軒 6軒 7軒 8軒 9軒

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